Coleóptero de la Luma (Cheloderus childreni)

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El Momento Fotográfico

Caminaba por el Parque Nacional Huerquehue en Chile, explorando y buscando animales para fotografiar, en un instante, a lo lejos, diviso algo que resaltaba por sobre lo normal del bosque verde donde me encontraba, no podía creer lo que había encontrado, era un Coleóptero de la Luma (Cheloderus childreni).  De niño había leído sobre el, muchos lo consideran una joya viviente. Mi primera impresión, fue que las fotografías o especímenes mantenidos en insectarios no pueden transmitir ni reflejar la sensación de absoluta belleza y perfección que los insectos vivientes. Me acerque y nervioso comencé a tomarle fotografías, tratando de no molestarlo para que no huyera volando. Para mi sorpresa el insecto no se mostro inquieto ante mi presencia, y se mantuvo tranquilo durante todo el lapso que estuve apreciándolo y fotografiándolo, incluso luego de haber terminado la sesion, lo tome para poder apreciarlo. Sin duda, ha sido uno de mis encuentros más enriquecedores, es posible que nunca más vuelva a ver alguno. Muchas personas lo han buscado durante décadas sin suerte alguna. Así que me siento agradecido.

Febrero de 2012, Parque Nacional Huerquehue, Chile.

Datos Importantes

Clasificación Taxonómica Clase: Insecta, Orden: Coleoptera, Familia: Oxypeltidae, Genero: Cheloderus, Especie: Cheloderus childreni
Tamaño Estado Larval: Alcanza los 50 mm.
Estado adulto o imago: Alcanza los 40 mm de largo aproximadamente y 15 mm de ancho.
Distribución Chile, Regiones VII a XI.
Argentina, Suroeste, cercanías provincia de Neuquén.
Apariencia Las larvas son de color blanco. En estado adulto presenta una coloración verde metálica en el tórax y abdomen, con una tonalidad dorada. Élitros rojo verdoso, patas y antenas azules.
Descripción Considerado por muchos como “El Insecto más lindo de Chile”, debido a su increíble coloración metálica. A pesar de esto, tiene muchos retractores, porque esta especie desarrolla su ciclo de vida en árboles de Nothofagus dombeyi (Coihue), Nothofagus obliqua (Roble), donde deposita sus huevos, una vez eclosionados, las larvas desarrollan una galeria hacia el interior del árbol, la cual puede llegar a medir 40 cms de largo por 1,5 cms de ancho, en donde se alimentan de su huésped. Dado esto, para la empresa maderera representa un “problema” ya que inutiliza la madera para ciertos propósitos. Hay que recordar que estos insectos han evolucionado y sobrevivido a través de los años mediante la relación con estos árboles; en la naturaleza todo esta equilibrado. Y esto se debe respetar.

 

 Galeria

Cheloderus childreni

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 Referencias

- Manual de Insectos de la Madera en la Zona Sur de Chile. Eladio Rojas P. Rodrigo Gallardo V.

http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000100003


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